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백주아

LG화학, 국내 첫 차세대 바이오 오일 공장 설립

단석산업과 대산사업장에 2024년까지 HVO 공장 설립 추친

2021-09-02 10:30

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[뉴스토마토 백주아 기자] LG화학(051910)이 바이오디젤 전문기업 단석산업과 손잡고 국내 첫 차세대 바이오 오일 합작공장 설립에 나선다. 친환경 제품 생산에 필요한 바이오 원료를 확보하기 위해서다.
 
LG화학 대산공장 나프타분해시설(NCC) 전경. 사진/LG화학
 
LG화학은 2일 경기도 시흥시 단석산업 본사에서 수소화 식물성 오일(HVO·Hydro-treated Vegetable Oil) 합작법인 설립을 위한 주요조건합의서(HOA)를 체결했다고 밝혔다. 
 
양사는 내년 1분기에 본 계약을 체결하고 오는 2024년 생산공장을 완공할 계획이다. 국내에 HVO 공장이 건설되는 것은 이번이 처음이다. 해당 공장은 최근 LG화학이 발표한 대산사업장 10개의 신설 공장 중 하나다.
 
앞서 LG화학은 지난달 19일 오는 2028년까지 총 2조6000억원을 투자해 충남 대산공장에 생분해성 PBAT 및 태양광 필름용 POE 등 총 10개 공장을 신설한다는 계획을 내놨다. 기존 석화 주력에서 사업구조를 고부가 지속 가능 사업과 친환경 소재 중심으로 전환하는 도약에 나선 것이다. 
 
HVO는 폐식용유, 팜부산물 등의 식물성 원료를 수첨반응(Hydro-treatment)해 생산하는 차세대 바이오 오일이다. 저온에서도 얼지 않는 특성이 뛰어나 차량용 뿐만 아니라 항공유와 석유화학 원료로도 사용 가능한 것이 특징이다. 차량용 바이오디젤이 1세대라면, HVO는 기술적으로 진일보된 2세대 바이오 연료다.
 
업계에 따르면 글로벌 신재생에너지 정책과 친환경 항공유·디젤 사용 의무화 등에 따라 HVO의 세계 시장 수요는 지난해 600만톤 규모에서 오는 2025년 3000만톤 규모로 연평균 40% 이상 큰 폭의 성장률을 기록할 것으로 전망된다. 
 
LG화학 관계자는 <뉴스토마토>와의 통화에서 "이번 협력은 탄소배출 저감에 기여하는 Bio-balanced 제품 확대와 친환경 원료 확보에 집중하고 있는 LG화학과 차세대 바이오 연료 시장으로 사업 영역을 확대하려는 단석산업의 이해관계가 맞아 떨어진 덕분"이라고 말했다. 
 
합작법인이 설립되면 LG화학은 HVO 내재화를 통해 고흡수성수지(바이오 SAP)·고부가합성수지(ABS)·폴리염화비닐(PVC) 등 생산에 사용되는 원료 공급 기반을 마련하게 된다. LG화학은 친환경 바이오 제품의 지속가능성을 입증하는 대표적인 수단인 ISCC Plus 국제 인증 제품을 연내 30여개 이상으로 확대할 예정이다.
 
단석산업은 1세대 바이오디젤 수출 역량을 기반으로 HVO 사업에 본격 진출해 바이오 에너지 분야 제품 포트폴리오를 항공유 등 차세대 바이오 연료 중심의 고부가 제품으로 확대시킬 수 있게 된다.
 
단석산업은 폐식용유 등 국내 안정적인 원료 수급체계를 바탕으로 1세대 바이오디젤사업을 영위하고 있다. 다양한 친환경 국제 인증을 선제적으로 획득해 국내에서는 유일하게 바이오디젤을 미국과 유럽에 동시 수출할 수 있는 기업이다.
 
합작 계약 체결 자리에는 노국래 LG화학 석유화학사업본부장과 한승욱 단석산업 대표이사 등 양사 경영진이 참석했다. 
 
노 본부장은 “이번 협력으로 친환경 제품 확대를 위한 안정적인 원료 공급 기반을 강화할 수 있게 됐다”며 “사업 포트폴리오를 친환경 제품 중심으로 지속 전환해 관련 시장을 적극 공략해 나갈 것”이라고 말했다.
 
백주아 기자 clockwork@etomato.com
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