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주목해야 할 2021년 인공지능 기술들기술 발전은 비약적으로 보일 수 있지만, 그 이면에는 축적의 과정이 있다. 기술이 세상에 드러나고 성과를 보이기 전까지는 주목받지 못한다. 기술의 발전 과정에 관심을 가지고 흐름을 지켜보면, 갑자기 내가 모르던 일이 발생했다고 충격을 받기 전에 그 기술의 기회와 위기를 미리 생각할 수 있다. 그래서 현대 사회에서 기술의 흐름을 아는 것은 미래를 살아가는 지혜가 됐다고 본다. 올해도 많은 해외 언론에서 작년의 인공지능 성과와 올해의 전망을 보도했다. 많이 주목을 받은 인공지능 기술들을 살펴보도록 하겠다.  가장 큰 기술의 진척이 일어난 분야는 자연어 처리 분야다. 음성 인식(음성을 문장으로 바꾸는 기술)은 이미 완벽한 수준에 달했고, 2~3년전부터는 기계학습에 기반한 번역 기술이 획기적인 수준 향상을 보여줬다. 알파고에 쓰인 인공지능 기술인 기계학습은 방대한 번역 문장을 주고 인공지능이 번역의 패턴을 학습하고 번역 알고리즘을 자체적으로 습득하도록 하는 방식이다. 작년에는 인공지능이 번역에서 작문으로 능력을 확대하고 있다. 작문에는 여러가지 방식이 있다. 주식 시황이나 스포츠 경기같이 일정한 패턴이 있는 사건의 내용만을 바꿔주면 기사 작성이 가능한 분야이다. 이미 몇 년 전부터 사용되고 있다.  두번째는 기존 보고서의 핵심 내용을 추려서 요약문을 작성하는 것이다. 좀 더 난이도가 높다. 중요한 부분을 파악해야 하고 핵심적인 내용으로 문장을 재구성해야 한다. 단어의 빈도와 문맥의 중요성을 이해하고, 비교 문서에 기반한 작문 능력을 갖춰야 한다. 한 사건과 유사 사례를 찾아서, 판례와 법률을 대조 분석하는 법률지원 시스템이 활용 분야다.  세번째는 주제가 주어지면 이에 대해 스스로 논리를 세우고 설득력 있는 문장을 작문하는 분야다. 최근에 급속한 기술개발이 이뤄지고 있고, 오픈AI의 GPT-3가 선두에 있다. 기계가 쓴 것으로 의심받지 않고 자연스럽게 게시판에 여러 문장으로 된 댓글을 남긴다. 챗봇도 이 분야의 하나라고 할 수 있다. 고객의 질문에 대해 적절한 대응책을 매뉴얼에서 찾아 자연스런 문장으로 응답한다. IBM의 디베이터는 사람과 주제를 놓고 논박을 주고받는다. 대화형 인공지능은 여러 분야에서 필요한 전문적인 정보를 방대한 자료에서 뽑아내어 요약해주는 기능으로 활용될 예정이다. 엄청난 식견을 갖춘 전문가를 보조원으로 쓰는 격이라고 할 수 있다. 자연어 처리가 소프트웨어 분야라면 하드웨어 분야에서는 엣지(말단) 인공지능 기술이 부각되고 있다. 하나의 칩에서 작동하는 인공지능 반도체, 처리 속도를 몇배 향상시킨 신경망 압축 기술 등이 이 분야다. 앞에서 언급한 자연어 처리 인공지능 GPT-3는 1,750억 개의 매개 변수를 처리하기 위해 350GB의 메모리를 갖고 있다. 엄청난 규모의 하드웨어를 요구한다. 이 하드웨어 크기를 줄이기 위한 분야가 엣지 인공지능이다. 스마트폰, IoT에 들어가는 인공지능 칩들이 개발되고 있다. 서버로 데이터를 보내 분석하는 대신에 단말에 있는 데이터를 인공지능 칩에서 분석하고, 분석된 부분을 서버의 인공지능에 보내서 분산 처리하면 속도와 정교성을 동시에 달성할 수 있다. 자율주행차에도 엣지 기술이 필수적이다. 단말의 인공지능들과 중앙 서버가 협력하는 연합학습 기술도 주목받고 있다. 단말에 있는 개인정보를 서버에 보내지 않아도 되기 때문에 개인정보보호 문제도 해결할 수 있다. 손에 인공지능 하나씩 갖고 다니는 시대가 오고 있다. 네번째는 생성적 인공지능 기술이다. 딥페이크 기술로 알려져 있다. 실재하지 않는 인물의 얼굴 사진을 만들고, 실재 인물을 본떠서 가짜 동영상도 만들 수 있다. 인공지능 도움을 받으면 멋진 그림도 그리고 작곡도 할 수 있다. 미디어 제작의 한계가 풀린 것이다. 다양한 형태의 콘텐츠를 쉽게 제작할 수 있는 창작 도구들이 많이 나올 것이다. 개인이 컴퓨터 한 대로 배경, 음악, 가상 배우, 연기 등 영화 한 편을 만들 날이 다가오고 있다. 기술을 미리 알고 기회와 위기를 포착하는 것이 안목이다. 이명호 (재)여시재 기획위원 


3등급 국가로 떨어진 일본을 반면교사로1950년대부터 30년간 서양인들은 일본인들을 가리켜 종종 ‘경제 동물(Economic Animal)’이라고 불렀다. 돈 밖에 모르고, 눈앞의 이익만 좇는 일본인의 정체성을 대놓고 야유한 것이다.   일본은 일제 강점기에 획득한 군사기술을 적극 활용해 부가가치가 높은 민간용 상품을 만들어 내다 팔았다. 이 상품들이 잇따라 히트를 쳤다. 수출로 벌어들인 달러가 넘쳐흘렀다. 한국에도 일제라면 사족을 못 쓰는 사람들이 생겨났다.  일본은 미국에 이은 경제대국, 이른바 G2가 됐다. 특히 1980년대에 이르러 일본인들은 굉장했다. 바야흐로 그들의 전성기였다. 미국 시장은 그들의 안방이었다. 소니TV와 토요타 자동차가 미국 곳곳을 누볐다. ‘메이드 인 재팬’의 진격은 일제의 진주만 공습을 떠올릴 정도였다.  이들은 미국 실리콘밸리에서 반도체 기밀을 빼내다 붙잡히는 등 세계 곳곳에서 ‘산업스파이’로 찍혀 손가락질을 받기도 했다. 미국에서의 대일 여론은 갈수록 악화됐다. 오죽했으면 당시 41세의 도널드 트럼프가 일본을 비난하는 광고까지 냈을까. 트럼프는 1987년 9월 2일자 뉴욕타임스, 워싱턴포스트, 보스턴 글로브 등 미국 3대 일간지에 전면광고를 냈다. 미국 국민에게 보내는 일종의 공개 편지였다. 그는 “수십 년 동안 일본과 다른 나라들은 미국을 이용해왔다.(중략) 미국이 일본의 방위 비용을 공짜로 제공함으로써 일본은 경제선진국으로 도약했다”고 주장했다.  트럼프의 말이 옳든 그르든 일본은 파죽지세로 컸다. 트럼프의 광고 2년 뒤인 1989년 9월 27일 소니는 미국 영화사 콜롬비아를 인수했다. 이 상징적인 사건이 ‘극미경제’의 절정이었다. 하지만 이것으로 끝이었다. 일본은 ‘잃어버린 10년’을 포함, 줄곧 내리막길을 걸었고, 앞으로도 그럴 것으로 보인다. 국제 신용평가회사 무디스가 지난 19일 발표한 ESG 평가보고서는 일본의 현주소를 그대로 보여준다. ESG는 국가나 기업의 비재무적 요소, 즉 친환경(Environment), 사회적 책임 경영(Social), 지배구조(Governance)를 뜻한다. 무디스는 전 세계 144개국을 대상으로 한 ESG 평가에서 한국 등 11개국에만 최고등급인 1등급을 줬다. 이는 2등급인 미국, 영국과 3등급인 중국, 일본보다 높은 점수다.  특히 한국이 지배구조 분야, 즉 제도나 정책 신뢰성 및 효과성, 투명성 및 정보공개, 예산관리 등 4개 세부항목에서 모두 1등급을 받은 점이 눈에 띈다. ESG는 기업들만의 노력으로 이뤄지는 것이 아니다. 정부와 기업, 국민이 함께 해야 성과를 거둘 수 있는 가치들이다.  일본이 3등급을 받은 것은 어찌 보면 당연한 결과다. 60년이 넘은 일본 자민당 정권의 1당 독재는 민주주의 가치를 저 만치 주저앉혔다. 정언유착, 정경유착 등 시대정신에 한참 뒤떨어진 반민주적 폐해가 상존해 있다. 정부가 바다에 오염수를 버린다고 해도, 코로나 방역을 엉망으로 해도 이를 바로잡을 노력은 거의 보이지 않는다.  과거사 반성은 말할 것도 없다. 위안부와 강제징용 피해자들을 대하는 그들의 언행을 보면 일제 강점기 만행은 아예 자신들의 머릿속에서 지운 것처럼 보인다. 여전히 독도는 자기네 땅이라고 우기고, 교과서에 버젓이 거짓말을 담는다.  일본은 늙었고, 동시에 낡았다. 이런 나라가 제대로 돌아갈 리 만무하다. 그나마 과거의 영광을 재현할 기회로 삼으려했던 도쿄올림픽도 물 건너갈 처지에 놓였다. 기적과도 같은 혁명이 일어나지 않는 한 일본은 계속해서 3등급 국가로 평가받을 것이다.  올해는 ESG의 원년이다. 돈벌이에만 혈안이 됐던 시대는 끝났다는 것이다. 정부든, 기업이든 경제 동물처럼 굴었다가는 태어나기도 전에 도태된다는 것이다. 우리 대기업 총수들이 앞다퉈 ESG를 강조하는 신년사를 낸 것도 이 때문이다.  한국은 일본을 경계해야 한다. 사회가 어지럽고 어려워지면 극단 세력들이 판을 치게 마련이다. 최근 극우 세력의 목소리가 커진 일본 사회가 그렇다. 현 국면을 타개하기 위해 '극약 처방'을 할 수 있다는 뜻이다. 재작년 수출규제 조치와 같은 도발이 나오지 말라는 보장이 없다.  동시에 일본을 반면교사로 삼아야 한다. 돈은 많았지만 결코 존경받지 못한 졸부의 말로를 보며 우리가 나아갈 길을 모색해야 한다. 우리가 행여 일본을 닮아가는 것은 아닌지 늘 되돌아 봐야 한다.  이승형 산업 부국장 sean1202@etomato.com